Binnenland

Productie mondmaskers vanaf nu in Vlaanderen

Vlaams minister van Economie en Innovatie Hilde Crevits (CD&V) kent 3,2 miljoen euro Strategische Transformatiesteun COVID-19 toe aan de bedrijven Eurofilters in Pelt en Medimundi in Turnhout. Die twee bedrijven zullen respectievelijk de grondstof voor mondmaskers en mondmaskers zelf vervaardigen. De productie maakt Vlaanderen minder afhankelijk van het buitenland. De productie in Vlaanderen was één van de aanbevelingen van de coronacommissie.

Vlaams minister Hilde Crevits legt uit: “Bij het begin van coronacrisis bleek dat ons land kwetsbaar was op het vlak van beschermingsmateriaal. We verankeren nu de strategische en lange termijn productie van mondmaskers in Vlaanderen. Dat is mogelijk dankzij samenwerking en de aanwezige knowhow in Vlaanderen.”

Eurofilters produceert in Pelt al ruim 40 jaar de meltblown grondstof voor de productie van hoogwaardige en innovatieve stofzuigerfilters. Sinds een aantal jaren is het bedrijf ook leverancier van filtermedia voor bloedseparatie. Eurofilters kent dus de kwaliteitseisen van de medische techniek en heeft troeven in handen om een productie voor gebruik in chirurgische mondmaskers uit te bouwen.

Dankzij de investering door het bedrijf van meer dan 10 miljoen euro en de Vlaamse steun van 2,4 miljoen euro kan Eurofilters een state-of-the-art meltblown systeem in Pelt opstarten en installeren. Zo zal het bedrijf zich omvormen tot een producent van hoogwaardig filtermateriaal voor chirurgische- en FFP2-maskers.

Medimundi is een afgeleide van de Universiteit van Antwerpen en Cartamundi, samen met machinebouwer Cloostersmans uit Hamme en een privé-investeerder. De Universiteit Antwerpen heeft FFP2- en FFP3 maskers ontworpen. Die maskers bieden de hoogst mogelijke bescherming en zijn in eerste instantie bedoeld voor het ziekenhuispersoneel en eerstelijns hulpverleners. Medimundi is onlangs gestart met het op industriële schaal produceren van mondmaskers in Turnhout. Op lange termijn kan dit naar andere marktsegmenten uitgebreid worden.

Eerder dit jaar gaf de Europese Commissie groen licht voor de versoepeling van de staatssteunregels. Hierdoor kan de Vlaamse Regering meer steun geven aan bedrijven die in het kader van COVID-19 investeren. De hogere investeringssteun wordt toegekend via het steuninstrument ‘Strategische Transformatiesteun COVID-19”.