Buitenland

Regen legt 3000 jaar oud offerbeeldje bloot in Griekenland

Zware regenval in Zuid-Griekenland heeft een eeuwenoud offerbeeldje blootgelegd bij het tempelcomplex in Olympia. Een archeoloog zag de hoorns van het bronzen stiertje uit de modder steken.

Volgens onderzoekers is het beeldje zo’n 3000 jaar oud. Gezien de asresten in de grond waar het gevonden werd, is het destijds als brandoffer gewijd aan de Griekse oppergod Zeus. In de buurt zijn al vaker offerbeeldjes teruggevonden. Dit exemplaar is zeer goed bewaard gebleven.

Volgens de onderzoekers werden runderen, net als paarden, vaak gebruikt voor offers. Omdat deze dieren in de Oudheid zo’n belangrijke rol speelden in het overleven van mensen, namen ze in de verering van de goden ook een belangrijke plaats in. Daarbij werd vaak een beeldje gebruikt in plaats van een levend dier.

De tempel van Zeus, waar het vuistgrote beeldje werd gevonden, is vooral bekend als de plek waar elke vier jaar de olympische vlam wordt ontstoken.