Alken

Alken huldigt drie troostplekken in om te herdenken en te verwerken

De Alkenaren zullen samen kunnen rouwen, herdenken en verwerken op drie troostplekken in hun gemeente. Die werden zaterdag ingehuldigd. Zaterdagavond nodigde de online video-opname hiertoe uit. Het werd een serene en bezinnende start van het gemeenschappelijke rouwproces van alle dorpelingen. Het krachtig symbool van de paardenbloem staat bij dit alles centraal.

Alken werd in de eerste coronagolf zeer zwaar getroffen door het coronavirus met het hoogste aantal overlijdens per inwoner in België. Exact één jaar na de eerste lockdown is er nu “Alken herdenkt”, een project waar medewerkers van de gemeente, de vereniging Ferm, kunstenares Anita Sampermans en extern begeleidster Lies Daenen samen hun schouders hebben ondergezet. Burgemeester Marc Penxten waardeert de inzet van iedereen. ”Want de nood is hoog”, weet hij. Penxten:”Als gemeentebestuur vonden we dit een symbolisch weekend en hét moment om onze gemeenschap een hart onder de riem te steken. Er is gezocht naar manieren om te kunnen rouwen, te herdenken en te verwerken. De omstandigheden waarin we van velen afscheid moesten nemen maakte het zeer pijnlijk. Niet alleen voor de nabestaanden, maar ook voor onze gemeenschap is zo een verlies moeilijk om te verwerken.”

Troostplekken

Centraal in het verwerkingsproces staan de drie troostplekken – eentje in elke parochie – met de paardenbloem als herdenkingssymbool. Kunstenares Sampermans legt uit: “Ik wilde een plaats creëren waar de mensen een tijdje kunnen vertoeven. Daarom heb ik een tuin van goudgele paardenbloemen in keramiek gemaakt, in al haar vormen, van knop tot pluizenbol. Het geeft symbolisch een volledige levenscyclus weer. Elk pluisje van de uitgebloeide bloem komt weer ergens terecht en wordt een nieuwe paardenbloem.” Tussen de bloemen heeft de kunstenares enkele krukjes voorzien, zodat mensen daar even kunnen zitten, denken, bezinnen…maar ook om een foto te nemen tussen de paardenbloemen en om te genieten van de pure schoonheid van deze bloem. Sampermans: “Tijdens de bloeiperiode, in de lente, stierven in Alken heel veel mensen aan de gevolgen van een besmetting met het coronavirus. De felgele bloemen kwamen tot bloei en verwelkten, maar gingen weer open als pluizenbollen, de hoop van het nieuwe leven bevattend. In een periode van verwarring, pijn en verlies herinnerden ze ons aan de cyclus van het leven, aan de vergankelijkheid én aan de hoop op nieuw leven na de dood.”

Kunstenares Anita Sampermans maakte paardenbloemen in keramiek in vele vormen

Drie locaties

Het geografisch langgerekte Alken maakt dat er gekozen is voor drie locaties. Een gangpad leidt de bezoeker naar een cirkel om zo het symbool van de paardenbloem extra te benadrukken. Ook de stoelen, om even op uit te rusten en de krukjes, voor een fotomoment, zijn gemaakt in een ronde vorm. In de middencirkel – het hart van de paardenbloem – werd het herdenkingsmonument geplaatst. Dichteres Mona Thijs maakte voor elke troostplek een passend gedicht. Marc Penxten: “De locaties van de troostplekken werden zorgvuldig uitgekozen op een rustige plaats en waar mogelijk naast het fietsroutenetwerk. De troostplek in Sint-Joris ligt aan de Sint-Joriskapel, in het centrum ter hoogte van de bibliotheek aan de kant van de Papenakkerstraat en in Terkoest aan Beiserenveld en ’t Wisseboske. We hopen dat we met het inrichten van deze troostplekken onze nabestaanden een plek kunnen geven voor bezinning, rust, troost en samenhorigheid. En dat de paardenbloem voor altijd een teken mag zijn voor Alken, voor een herinnering, maar ook voor een nieuwe start, voor nieuw leven.”

Cirkel met gedicht van troost

Het geografisch langgerekte Alken maakt dat er gekozen is voor drie locaties. Een gangpad leidt de bezoeker naar een cirkel om zo het symbool van de paardenbloem extra te benadrukken. Ook de stoelen, om even op uit te rusten en de krukjes, voor een fotomoment, zijn gemaakt in een ronde vorm. In de middencirkel – het hart van de paardenbloem – werd het herdenkingsmonument geplaatst. Dichteres Mona Thijs maakte voor elke troostplek een passend gedicht. Marc Penxten: “De locaties van de troostplekken werden zorgvuldig uitgekozen op een rustige plaats en waar mogelijk naast het fietsroutenetwerk. De troostplek in Sint-Joris ligt aan de Sint-Joriskapel, in het centrum ter hoogte van de bibliotheek aan de kant van de Papenakkerstraat en in Terkoest aan Beiserenveld en ’t Wisseboske. We hopen dat we met het inrichten van deze troostplekken onze nabestaanden een plek kunnen geven voor bezinning, rust, troost en samenhorigheid. En dat de paardenbloem voor altijd een teken mag zijn voor Alken, voor een herinnering, maar ook voor een nieuwe start, voor nieuw leven.”

Later op het jaar zal er voor elke overledene één door de kunstenares gemaakte paardenbloem en een herdenkingsboek met getuigenissen en foto’s geschonken worden aan de nabestaanden. Het filmpje van zaterdagavond kan herbekeken worden via deze link www.alken.be/alkenherdenkt